Métodos

Test con usuarios

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

El test con usuarios es un método de evaluación de la usabilidad que permite comprobar si las interfaces y los procesos de interacción están bien diseñados y si los usuarios encuentran obstáculos y dificultades para lograr sus objetivos.

Los tests con usuarios pueden variar desde el sencillo test con una sola tarea y pocos usuarios, hasta tests más complejos, que evalúan un conjunto de tareas con un volumen importante de usuarios repartidos en diferentes perfiles. Además, los tests pueden ser muy diferentes según la tipología y modalidad utilizadas.

Materiales

Digitales: herramientas de mindmap y de generación de árboles de contenido. Herramientas en línea colaborativas para la generación de estructuras de información.

Físicos: lápiz, papel, post-its.

¿Cuándo?

El test con usuarios es un método que permite evaluar el diseño a partir de sus prototipos. Por lo tanto, se puede aplicar desde las primeras fases de prototipado (sketching) y puede repetirse tantas veces como haga falta y como los recursos permitan.

En el caso de proyectos de rediseño (en los que se parte de un proyecto preexistente), es muy recomendable realizar tests con usuarios preliminares, puesto que los resultados de esta evaluación pueden ayudar a definir las bases de la nueva propuesta.

Es recomendable realizar como mínimo una rueda de tests con usuarios, aunque lo óptimo es realizarlos cada vez que se genera una nueva versión del prototipo.

¿Cómo?

Para llevar a cabo un test con usuarios, hay que realizar las siguientes tareas:

  1. Definición del alcance de la evaluación.
  2. Definición del perfil de los participantes y captación.
  3. Definición del guion de las sesiones.
  4. Realización de las sesiones.
  5. Análisis de resultados y elaboración de las conclusiones.

Ventajas

  • El test con usuarios permite evaluar la usabilidad de una interfaz de manera bastante fiable para descubrir en qué puntos los usuarios encontrarán obstáculos o dificultades.

Inconvenientes

  • El coste, especialmente el relacionado con las personas (el tiempo y los desplazamientos de usuarios y de los expertos involucrados). Una técnica que evita esta situación es el test remoto, que permite realizar el test a distancia. Las ventajas del test remoto son que es más sencillo captar a usuarios, que el usuario no pierde el contexto de uso habitual, y, por lo tanto, que el test no se sesga en este sentido.
  • Exige una infraestructura tecnológica, tanto para el moderador del test como en casa del usuario, que puede ser compleja y que, dependiendo de cómo sea, no permite llevar a cabo algunos protocolos de test, como el pensamiento manifiesto.

Notas

  • Los tests con usuarios pueden variar desde el sencillo test con una sola tarea y pocos usuarios hasta tests más complejos que evalúan un conjunto de tareas con un volumen importante de usuarios repartidos en diferentes perfiles.
  • En algunos casos, si se dispone de poco tiempo y/o recursos, se pueden realizar tests de guerrilla, que implican que la selección de participantes y la elección del lugar en el que se realiza no son tan estrictos como en un test ortodoxo.
  • Los tests con usuarios se pueden complementar con herramientas de eyetracking, de manera que el evaluador pueda conocer qué zonas de pantalla observa el usuario mientras lleva a cabo una tarea. Esto aporta información de valor sobre si la mirada se orienta a focos de atención relevantes, o si hay que hacer cambios en el diseño para acentuar unos elementos específicos.
  • Utilizar técnicas con usuarios no implica que el diseñador tenga que aplicar literalmente lo que los usuarios le piden, sino que supone recoger información que hay que analizar y procesar para llegar a las ideas clave que permitirán definir el proyecto.

Referencias

Affairs, Assistant Secretary for Public (2014). «Running a Usability Test» [en línea]. Usability.gov. [Fecha de consulta: 30 de junio de 2017]. https://www.usability.gov/how-to-and-tools/methods/running-usability-tests.html

Calvo-Fernández Rodríguez, Amaia; Ortega Santamaría, Sergio; Valls Saez, Alicia. «Métodos de evaluación con usuarios» [en línea]. http://openaccess.uoc.edu/webapps/o2/bitstream/10609/12922/9/Usabilidad_Módulo3_Métodos%20de%20evaluación%20con%20usuarios.pdf