Métodos

Prototipado

Hechos

DuraciónLarga

DificultadAlta

ExperienciaAlta

ParticipantesPocos

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

Prototipar consiste en crear un modelo del producto o servicio que se quiere diseñar. Tiene dos objetivos fundamentales:

  • Dar forma a los conceptos generados en las fases de investigación e ideación.
  • Evaluar la propuesta de diseño con los usuarios potenciales, el cliente y el equipo de diseño y desarrollo.

El proceso de prototipado es iterativo y evoluciona desde las primeras propuestas de baja fidelidad, todavía lejanas del diseño final, hasta las de alta fidelidad, que definen las características que deberá tener el producto o servicio cuando se ponga en manos de los usuarios.

Materiales

Papel, lápiz, rotuladores, plastilina, piezas de montaje y cualquier material que permita generar formas.

Herramientas digitales para prototipado.

¿Cuándo?

En la fase de generación, cuando se ha definido el objetivo del proyecto y la propuesta de valor y se conoce el contexto de uso.

El prototipado se alterna con la evaluación para optimizar el diseño progresivamente hasta lograr la propuesta que se pondrá en desarrollo.

El prototipo se puede seguir iterando aunque el producto ya se encuentre en el mercado con el fin de optimizar su eficiencia, añadir nuevas funcionalidades o adaptarlo a las necesidades cambiantes de los usuarios.

¿Cómo?

El prototipado se lleva a cabo en varias fases, cada una de las cuales supone un incremento en la aproximación al diseño final:

  1. Sketching.
  2. Prototipado de baja fidelidad.
  3. Prototipado de alta fidelidad.
  4. Prototipo o maqueta final.

A lo largo de las diferentes fases de prototipado hay que realizar evaluaciones para poner a prueba la propuesta de diseño, y comprobar cómo es recibida y utilizada por los usuarios.

Ventajas

  • Permite pasar de lo abstracto a lo concreto, de los conceptos a la forma, lo cual agiliza el proceso de pensamiento asociado a un proyecto de diseño.
  • Permite trabajar colaborativamente, de manera que el proceso de diseño implique los puntos de vista y criterios de varias personas y roles (diseñadores, clientes, usuarios, entre otros).
  • El prototipado está al alcance de cualquier proyecto, puesto que se pueden tomar decisiones sobre los recursos y tiempos que invertir.
  • Permite evaluar las propuestas de manera iterativa antes de llegar al modelo final que salga al mercado.

Inconvenientes

  • Durante el proceso de prototipado, el diseñador tiene que ser capaz de tomar decisiones sobre qué hace evolucionar en las siguientes iteraciones y de qué prescinde. Si el diseñador «se enamora» de una idea, puede intentar conservarla aunque no sea adecuada para el proyecto.
  • Un prototipo podría iterarse indefinidamente: hay que definir claramente cuáles son el tiempo y los recursos disponibles para el prototipado, para no desbordar las previsiones del proyecto.
  • En caso de que el prototipo se realice de manera colaborativa, hay que tener en cuenta las consecuencias que pueden producirse por el desequilibrio de liderazgo entre los participantes. La figura del moderador es importante.

Notas

  • El prototipado parte de las ideas y los criterios generados durante las fases de investigación y análisis. El diseñador o diseñadores han de tratar de interiorizar estos conceptos para no desviar el proyecto a lo largo de las distintas iteraciones.

Referencias

Banerjee, A. (2014). «What a Prototype Is (and Is Not)» [artículo en línea]. UX Magazine. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. http://uxmag.com/articles/what-a-prototype-is-and-is-not

Cao, J. (2017). «What Is a Prototype: A Guide to Functional UX» [artículo en línea]. Studio by UXPin. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. https://www.uxpin.com/studio/blog/what-is-a-prototype-a-guide-to-functional-ux/

Grothaus, M. (2015). «How To Go From Idea To Prototype In One Day» [artículo en línea]. Fast Company. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. https://www.fastcompany.com/3045934/how-to-go-from-idea-to-prototype-in-one-day

Hanington, B. (2012). Universal Methods of Design: 100 ways to research complex problems, develop innovative ideas & Design effective solutions. Rockport.