Métodos

Focus groups

Hechos

DuraciónLarga

DificultadAlta

ExperienciaAlta

ParticipantesMuchos

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

Los focus groups, también denominados dinámicas de grupo, son una técnica cualitativa que consiste en realizar entrevistas con un grupo que tiene entre seis y doce participantes. Permite recoger información general sobre un producto o servicio a partir de una conversación en grupo abierta. Es una técnica muy utilizada en los estudios de mercado para recoger información de un grupo de consumidores sobre un producto concreto o una marca.

En los focus groups, la moderación de los grupos es clave para recoger información de calidad y conseguir que todos los asistentes participen. Del mismo modo que en las entrevistas, el moderador tiene un guion para conducir la conversación en el orden que interesa y hacia los temas que se quieren investigar.

Materiales

Espacio de reuniones con asientos, grabadora de voz.

¿Cuándo?

En la fase de investigación resulta útil para explorar opciones, oportunidades o recoger información que ayudará a definir el problema o proyecto.

Cuando ya tenemos una o más propuestas de solución, permite recoger feedback sobre una idea concreta o un prototipo.

En procesos de diseño participativos y proyectos con una perspectiva de codiseño, los focus groups se pueden utilizar no solo como un espacio de conversación, sino también de producción de soluciones y prototipos.

¿Cómo?

  • Preparación del espacio de reuniones.
  • Preparación de la grabadora de voz o vídeo.
  • Preparación de los documentos de consentimiento para grabar a los participantes.
  • El moderador tiene que preparar el guion de la sesión.
  • Selección de participantes.
  • Realización del focus group.
  • Anotación de las principales aportaciones o transcripción de la grabación.
  • Análisis y sumario de hallazgos.

Ventajas

Permiten recoger más diversidad de opiniones que una entrevista individual (a pesar de que a menudo con menos profundidad). El hecho de reunir a personas con perfiles similares o intereses comunes permite que el intercambio de información y experiencias se produzca de manera más natural y, por lo tanto, podemos recoger información muy rica. En este contexto, la experiencia y habilidad del conductor/moderador es clave para que se produzca un clima adecuado para el intercambio de información.

Inconvenientes

Hay que tener en cuenta que el efecto del grupo impide que cada participante exprese realmente lo que piensa, siente o cree (esta información se obtiene mejor con una entrevista).

Es una técnica que puede tener un coste elevado tanto a nivel de tiempo como de gestión de participantes.

El moderador del focus group debe tener habilidades específicas y bastante experiencia previa en su realización.

La síntesis de la información recogida la ha de realizar uno o más expertos para no sesgar la generación de conclusiones. Es conveniente contrastar las conclusiones a las que llegan los propios participantes.

Se tiene que combinar con otros métodos, puesto que no es recomendable que la única fuente de información de un proyecto sean los focus groups.

Notas

  • Normalmente se graba el audio o el vídeo de la conversación.
  • El resultado de un focus group suele ser un documento que recoge los hallazgos y las conclusiones.
  • Además del moderador puede haber un observador experto, que además de tomar notas durante la sesión también prepara el documento de conclusiones.
  • El tiempo dedicado a cada sesión puede ser flexible, aunque de media dura al menos 30 minutos. A la hora de cuantificar el coste de tiempo, hay que tener en cuenta que para un proyecto quizá hay que realizar más de una sesión.
  • En cada sesión puede haber hasta doce participantes.

Referencias

Courage, C.; Baxter, K. (2005). Understanding your users: A practical guide to user requirements methods, tools, and techniques. Gulf Professional Publishing.

Hanington, B.; Martin, B. (2012). Universal methods of design: 100 ways to research complex problems, develop innovative ideas, and design effective solutions. Rockport Publishers.

Lazar, J.; Heidi Feng, J.; Hochheiser, H. (2017). Research methods in human-computer interaction. Morgan Kaufmann.