Métodos

Card sorting

Hechos

DuraciónCorta

DificultadBaja

ExperienciaBásica

ParticipantesPocos

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

El card sorting es una técnica que nos permite explorar cómo las personas agrupan información en categorías y cómo se relacionan conceptos entre sí. Es una técnica muy útil para definir la arquitectura de la información de un sitio web, aplicación o producto interactivo. También se utiliza para identificar la terminología.

Se trata de una técnica muy útil puesto que permite descubrir los esquemas de organización de la información o de los contenidos más adecuados, tanto para estructurar menús de navegación, árboles o mapas de contenidos o taxonomías, como para entender a qué lugar irían a buscar los usuarios la información en sitios como, por ejemplo, un catálogo de productos. Es una técnica adecuada para validar la terminología usada en el producto o definirla de cero.

El card sorting consiste en pedir a los participantes que ordenen y clasifiquen un conjunto de tarjetas donde hemos dibujado o escrito información que queremos categorizar. Hay dos tipos de card sorting: cerrado y abierto. El card sorting cerrado se utiliza normalmente para validar una categorización, estructura o terminología, y se realiza presentando a los usuarios un conjunto cerrado de tarjetas que ordenar. El card sorting abierto es adecuado para descubrir categorías, términos o esquemas organizativos nuevos, y se lleva a cabo del mismo modo que un card sorting cerrado pero ahora los participantes pueden añadir nuevas tarjetas o escribir en tarjetas en blanco.

Materiales

Material de escritorio: tarjetas de papel, rotulador.

Espacio: mesa grande para organizar las tarjetas o corcho en la pared para colgarlas.

Herramientas: se puede llevar a cabo con software específico.

¿Cuándo?

En fases generativas y de síntesis de información. Cuando necesitamos descubrir o validar la arquitectura de la información, concretamente esquemas de organización de la información, terminología, estructurar menús de navegación, mapas de contenidos o taxonomías.

¿Cómo?

El primer paso es la preparación de las tarjetas que vamos a utilizar. Se pueden emplear tarjetas de papel o un software específico. En las tarjetas tenemos que representar gráficamente o de manera escrita un concepto o ítem de información.

Se puede llevar a cabo individualmente o en grupos. Si se hace en grupo, la recomendación es de como máximo tres personas. Se pide a los participantes que ordenen y categoricen una serie de cartas o tarjetas que representan conceptos. Se obtienen resultados interesantes a partir del análisis de la información obtenida tras la realización con diferentes participantes.

Para obtener información relevante hay que llevarlo a cabo con diferentes participantes, normalmente hasta un máximo de quince, puesto que a partir de este número, las agrupaciones y relaciones que obtenemos ya no suelen variar.

En cada realización es importante anotar la categorización que ha hecho el participante.

También es recomendable tomar nota de lo que dicen los participantes durante la realización de la técnica, ya que muchas veces proporcionan información cualitativa de gran importancia por el proyecto.

Ventajas

Se trata de una técnica rápida, económica y muy fiable. Es fácil de conducir y de moderar. Esta técnica se puede llevar a cabo muy fácilmente con un coste bajo, con tarjetas o cartulinas de papel. La ventaja de utilizar un software es que registra la ordenación de cada usuario y de manera automática realiza el análisis, es decir, los cálculos y la suma de los resultados. Otra ventaja de utilizar software es que se puede realizar de manera remota, y así, acceder a un mayor número y diversidad de participantes.

Inconvenientes

En función del proyecto, para obtener resultados representativos hace falta un cierto volumen de usuarios que hagan el ejercicio, y en consecuencia, el análisis de los datos puede resultar complejo.

Notas

  • No se puede definir toda la arquitectura de la información solo a partir de la realización de un card sorting.
  • Hay que ser riguroso en el análisis de los datos recogidos.
  • Además de la información obtenida propiamente en la ordenación de tarjetas, obtenemos información de lo que dicen los usuarios.
  • Nos permite conocer el modelo mental de los participantes y validar si se corresponde con nuestro diseño.

Referencias

Hudson, William. «Card Sorting» [artículo en línea]. En: Mads Soegaard; Rikke Friis Dam. The Encyclopedia of Human-Computer Interaction (2. ed.). Interaction Design Foundation. http://www.interaction-design.org/encyclopedia/card_sorting.html

Mozyrko, Bartosz (2015). «Card Sorting: A Quick And Dirty Guide For Beginners» [artículo en línea]. Usability Tools. http://blog.usabilitytools.com/card-sorting-quick-dirty-guide-beginners/

Sinyakov, Sergey (2013). «Can Card Sorting Improve the Usability of Your Designs?» [artículo en línea]. Design Instruct. http://designinstruct.com/web-design/card-sorting-usability-designs/