Antes de comenzar

La evaluación heurística es una técnica que se inscribe, dentro de un proceso de diseño centrado en el usuario, en la fase de evaluación.

Se puede llevar a cabo durante el proceso de diseño, una vez que se han elaborado las primeras propuestas y se han construido los primeros prototipos del sistema, puesto que esto permitirá corregir aspectos de usabilidad antes de desarrollarlo completamente. También se puede hacer en la etapa de lanzamiento, una vez desarrollado, para diagnosticar elementos de usabilidad que no eran visibles en etapas previas.

En el caso de proyectos de rediseño (en los que se parte de un proyecto preexistente), es muy recomendable realizar la evaluación heurística al inicio del proyecto sobre el diseño del que se parte, puesto que los resultados ayudarán a definir algunas pautas de la nueva propuesta.

Preparación

Preparar o seleccionar el checklist de base

La evaluación heurística consiste en la evaluación de un producto por parte de un experto o de un grupo de expertos, de acuerdo con un conjunto de reglas y principios de diseño establecidos previamente (heurísticas).

Estas heurísticas se pueden dividir en subheurísticas, que profundizan en cuestiones específicas.

Por ejemplo, si una heurística de diseño de interacción es «simplicidad» (el diseño tiene que ser tan simple como sea posible, y centrado en la tarea), se puede dividir en las siguientes subheurísticas:

  • Cada paso del proceso es evidente para el usuario.
  • Los iconos están optimizados para poderse reconocer fácilmente.
  • No se utilizan iconos parecidos para representar acciones diferentes.

Las subheurísticas, por lo tanto, permiten evaluar cuestiones específicas para identificar errores o problemas del diseño.

La primera tarea del evaluador será, pues, reunir la lista de heurísticas y subheurísticas que quiere evaluar en formato de checklist, para indicar fácilmente cuáles se cumplen y cuáles no.

Cada disciplina tiene sus propias heurísticas (las de diseño de interfaces serán diferentes, por ejemplo, de las de diseño de automoción) y, por lo tanto, el checklist resultante en cada caso será diferente. En algunos casos, existen checklist ya preparados, que el experto puede utilizar como recurso de base para adaptar y preparar el que sea más adecuado para cada proyecto.

Desarrollo / ejecución

Evaluación del diseño

La evaluación del diseño se realiza de manera individual por parte de cada experto. Antes de empezar, el experto tiene que observar a fondo el diseño para familiarizarse con él.

A continuación, el experto inspecciona el diseño siguiendo el checklist, que le tiene que permitir indicar qué subheurísticas se cumplen y cuáles no, indicando el grado de gravedad del problema, a partir de tres parámetros:

  • La frecuencia con la que ocurre el problema: ¿es frecuente o no?
  • El impacto del problema: ¿los usuarios pueden superarlo fácilmente o no?
  • La persistencia del problema: ¿se resuelve inmediatamente o reaparece a lo largo del uso?

Poner en común los resultados de la inspección

En caso de que la evaluación se haya llevado a cabo por parte de más de un experto, es recomendable poner en común los resultados. Si hay diferencias en el grado de gravedad apreciado en alguno de los problemas, es un buen momento para debatirlo.

Análisis / Resultados

El análisis de los resultados se realiza en dos dimensiones:

  • Cuantitativa. Recogida de datos sobre los problemas detectados y su gravedad. Se pueden representar en forma gráfica para una mejor comprensión.
  • Cualitativa. Los problemas se describen por orden prioridad (los más graves, primero) y se asocian las recomendaciones de solución. Estas conclusiones se pueden redactar en forma de lista ejecutiva y aplicable.

Ejemplos

Para la evaluación de diseños web, existen algunos checklists disponibles en la red:

  • Por ejemplo, UX Check (http://www.uxcheck.co/) es una extensión de Chrome que permite identificar problemas de una web y descargar el informe, todo en línea.

También hay otros checklist de formato editable, como

Referencias

Carreras, O. (2012). «Estándares formales de usabilidad y su aplicación práctica en una evaluación heurística» [en línea]. Usable y accesible. [Fecha de consulta: 11 de julio de 2017]. https://olgacarreras.blogspot.com.es/2012/03/estandares-formales-de-usabilidad-y-su.html

Galinus. «Principios de diseño de interacción de Bruce Tognazzini» [artículo en línea]. [Fecha de consulta: 30 de junio de 2017]. http://galinus.com/es/articulos/principios-diseno-de-interaccion.html

Nielsen, J. (1995). «10 Heuristics for User Interface Design» [artículo en línea].  Nielsen Norman Group. [Fecha de consulta: 30 de junio de 2017]. http://www.useit.com/papers/heuristic/heuristic_list.html

Zapata, M. «Métodos de evaluación sin usuarios» [en línea]. http://openaccess.uoc.edu/webapps/o2/bitstream/10609/12922/8/usabilidad_módulo2_métodos%20de%20evaluación%20sin%20usuarios.pdf