Antes de comenzar

El benchmarking se realiza en las fases iniciales de un proyecto para conocer las características de los competidores de nuestro producto y/o para saber cómo otros productos –no necesariamente competidores– resuelven determinados problemas.

Este método se puede repetir en diferentes momentos del proyecto para analizar cuestiones específicas, como por ejemplo el aspecto visual de los productos comparados.

Preparación

Seleccionar los productos que analizar

El primer paso consiste en elegir los productos que se analizarán. Se puede tratar de competidores de nuestro producto, pero también pueden ser productos que contengan funcionalidades u objetivos parecidos a los del proyecto que estamos diseñando.

Se recomienda analizar entre cinco y siete productos para poder disponer de una visión amplia, sin dedicar un tiempo excesivo a la revisión de cuestiones que, con más productos, se podrían hacer reiterativas.

Definir los criterios de análisis

Para conseguir resultados relevantes, hay que definir cuáles serán los criterios que seguiremos teniendo en cuenta los objetivos específicos del análisis.

Los criterios pueden ser generales o específicos. Por ejemplo, el análisis de los contenidos, el diseño o la navegación de un sitio web serían criterios generales. Cómo se ha resuelto la búsqueda, el menú principal, o el proceso de pago serían específicos.

Es muy recomendable reunir estos criterios en una tabla en la que cada uno ocupe una fila, con los productos analizados en columnas. La tabla ha de permitir incluir anotaciones.

Desarrollo / ejecución

Una vez seleccionados los productos y los criterios, empieza la tarea de análisis.

Hay que observar cada uno de los productos como si se utilizaran por primera vez y ser minuciosos, centrándose principalmente en los criterios establecidos.

Se anotan tanto los puntos fuertes (buenas prácticas) como las debilidades (cuestiones que evitar). También se puede tomar nota de cualquier otra cuestión relevante para el proyecto.

Es importante llevar a cabo un registro gráfico de los productos analizados: si se trata de productos físicos, se pueden hacer fotografías de los detalles analizados; si son productos digitales (webs o apps), resulta muy adecuado hacer capturas de pantalla de los ejemplos más destacables.

Análisis / Resultados

Después del análisis se revisan las anotaciones para elaborar unas conclusiones aplicables al proyecto. Toda la documentación generada se reúne en un informe, que tendría que incluir:

  • La lista de productos analizados, a ser posible con sus referencias (por ejemplo, si el producto tiene una web asociada, incluiremos la URL).
  • Los criterios utilizados en el análisis.
  • El análisis específico de cada uno de los productos, con las anotaciones y las imágenes correspondientes.
  • Un resumen global del análisis, recogiendo puntos fuertes y débiles y las anotaciones más destacables. Este resumen puede incluir la tabla de criterios/productos, con valoración 0 si no cumple y 10 si cumple de manera óptima el criterio, y todo el abanico intermedio. También se puede utilizar una valoración simple 0/1 (no cumple/cumple).
  • Un resumen ejecutivo, en forma de listado, que recoja de manera breve las conclusiones más relevantes y directamente aplicables al proyecto, acompañadas de recomendaciones de diseño.

Ejemplos

Plantilla de tabla de análisis general

Producto 1 Producto 1 Producto 1 Producto 1 Producto …
Criterio 1
Criterio 2
Criterio 3
Criterio 4
Criterio …

✔ Cumple el criterio

✘ No cumple el criterio

Ejemplo de página de análisis de un producto específico

Ejemplo de página de análisis de un producto específico

Ejemplo de tabla de análisis general

Referencias

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Danforth Media (2014). «Conducting a Solid UX Competitive Analysis» [artículo en línea]. [Fecha de consulta: 15 de mayo de 2017]. http://danforth.co/pages/2014/03/01/conducting-a-solid-ux-competitive-analysis/

Hanington, B. (2012). Universal Methods of Design: 100 ways to research complex problems, develop innovative ideas & Design effective solutions. Rockport.

Ronda León, R. (2013). «Diseño de Experiencia de Usuario: etapas, actividades, técnicas y herramientas» [artículo en línea]. No Solo Usabilidad. [Fecha de consulta: 15 de mayo de 2017]. http://www.nosolousabilidad.com/articulos/uxd.htm

Travis, D. (2012). «The Beginners’ Guide to Benchmarking User Experience». [artículo en línea]. [Fecha de consulta: 15 de mayo de 2017]. http://www.userfocus.co.uk/articles/guide-to-benchmarking-UX.html

Withrow, J. (2006). «Competitive Analysis: Understanding the Market Context». [artículo en línea]. Boxes and Arrows. [Fecha de consulta: 15 de mayo de 2017]. http://boxesandarrows.com/competitive-analysis-understanding-the-market-context/