Métodos

Análisis de artefactos

Hechos

DuraciónLarga

DificultadAlta

ExperienciaAlta

ParticipantesPocos

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

El análisis de artefactos es una técnica que fija su atención en las características de los objetos para ampliar nuestro conocimiento de cómo sus particularidades influyen y participan en nuestras actividades.

Se trata de conocer por qué y con qué intención se han realizado los objetos a partir del análisis de sus cualidades materiales, formales, estéticas e interactivas.

Como primer objetivo se plantea determinar cuáles son las características que describen las diversas intenciones y finalidades del objeto, su significación cultural y qué explican del contexto social donde se insertan.

Materiales

Dependerá del tipo de análisis que se lleve a cabo, pero puede resultar muy adecuado disponer de un listado de los elementos y las características del objeto, y complementarlo con borradores, fotografías ilustrativas y vídeos de los procesos de interacción en los que participen usuarios.

¿Cuándo?

Es una técnica que genera información valiosa para diferentes etapas del proceso de diseño. Puede emplearse en la fase de planificación para entender componentes específicos, como los materiales, la formalización del producto o los procesos de su fabricación. Además, también se puede utilizar para examinar y comparar productos y analizar la competencia.

¿Cómo?

En un análisis de artefactos se tiene que:

  1. Definir desde un inicio cuáles son las finalidades del objeto y cómo participa de nuestras actividades.
  2. Hacer un inventario de las cualidades del artefacto y agruparlas por sus características materiales, formales, estéticas e interactivas. El listado de cualidades se puede realizar en forma de árbol y establecer relaciones entre ellas.
  3. Analizar las relaciones entre los componentes del artefacto, sus cualidades y la participación de los usuarios.
  4. Determinar cuáles son los elementos o las características principales por la experiencia de los individuos.
  5. Definir las relaciones evaluadas y proponer mejoras de implementación.

Un análisis de las cualidades materiales de los artefactos puede distinguir los rasgos intrínsecos y extrínsecos de la composición de los diferentes elementos que componen los objetos (durabilidad, desgastes, resistencia, flexibilidad), su intervención en las actividades de los individuos, su valor cultural y social o cómo pueden condicionar los procesos de producción y fabricación.

Un análisis de las características formales de los artefactos puede evaluar los aspectos físicos de los objetos, su estructura compositiva, la proporcionalidad volumétrica entre los componentes, las superficies y sus texturas y colores, el peso, etc.

El análisis estético puede focalizar su atención en los aspectos subjetivos y emocionales de los artefactos fijándose en el significado de las cualidades que intervienen en la experiencia de uso del objeto. Es importante complementar esta vertiente con referencias históricas, sociales y culturales para conocer el contexto espacial y temporal del objeto.

Los aspectos interactivos de los artefactos se tienen que analizar en función de las cualidades operativas de los objetos, la simplicidad o complejidad de uso, de las características explícitas de uso, sus capacidades de adaptación y ajuste, y en función de los recursos que utilizan para transmitir una información detallada de sus posibilidades de uso.

Ventajas

Es una técnica flexible que permite adaptarla en función de los ámbitos de estudio y los diferentes grados de complejidad.

Puede ser un instrumento que nos ayude a obtener información para entender tanto objetos físicos como digitales.

Permite identificar las cualidades de los artefactos y relacionarlos con las maneras de uso de los objetos.

Permite descubrir la interrelación operativa de las cualidades de los artefactos recogiendo la información que proporcionan los usuarios.

Resulta útil para discriminar y sintetizar los aspectos más significativos de los artefactos.

Puede ser útil para examinar y comparar productos.

Inconvenientes

Hay que tener conocimientos previos de cada ámbito de análisis.

Se necesita experiencia previa en métodos de investigación.

Referencias

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Bramston, D. (2009). Material thoughts. Lausanne: AVA Academia.

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