Métodos

Affinity diagram

Hechos

DuraciónCorta

DificultadMedia

ExperienciaAlta

ParticipantesPocos

Clasificación

Cuantitativo
Cualitativo
Con usuarios
Experto
Exploratorio
Síntesis
Generativo
Evaluación

Etapa

Investigación

Definición

Generación

Evaluación

¿Qué es?

Es una técnica muy simple y, al mismo tiempo, potente, que permite agrupar y entender información. La palabra afinidad hace referencia a características similares que sugieren una relación. Así, se busca identificar patrones significativos en los datos recogidos durante la investigación, especialmente los de carácter cualitativo. Se puede realizar de diferentes maneras y en distintos momentos del proceso de diseño. Básicamente, consiste en escribir en tarjetas las informaciones obtenidas. Una información en cada tarjeta. Las tarjetas se agrupan por características similares. Cada grupo de tarjetas es un patrón y cada patrón, un descubrimiento.

A menudo se dice que es un ejercicio de empatía, puesto que nos ayuda a crear una relación entre los datos y los usuarios del producto. A pesar de que es una técnica que normalmente no involucra a los usuarios del producto, sí es participativa, ya que interviene el equipo del proyecto. En procesos de cocreación o de codiseño sí que participan los usuarios.

Esta técnica también se denomina affinity map o affinity mapping.

Materiales

Tarjetas de papel o cartón, rotuladores (para escribir una información en cada tarjeta).

Hojas de papel de gran formato.

Se requiere también un espacio con una mesa grande para colocar las tarjetas o una pared donde pegarlas.

¿Cuándo?

Es una técnica que normalmente se utiliza en la etapa de síntesis y definición, cuando es necesario organizar ideas y establecer un consenso sobre los datos del proyecto. A veces también se puede utilizar en la fase de ideación y generación de ideas.

En la fase de evaluación se puede utilizar para organizar y clasificar las informaciones obtenidas y generar conclusiones de las posibles mejoras del producto.

¿Cómo?

Una posible secuencia de actividades que realizar puede ser la siguiente:

  • Escribir las diferentes informaciones en tarjetas o notas, una información en cada tarjeta.
  • Colocar sobre la mesa o en la pared una hoja de papel de gran formato con la pregunta de investigación en medio.
  • Leer cada nota y colocar juntas aquellas que comparten un tema. Si hay notas parecidas o redundantes, se ponen todas juntas y al acabar eliminamos las redundantes.
  • Si alguna tarjeta queda fuera del contexto de la investigación, se puede eliminar; no obstante, si se considera que su información es relevante, es mejor colocarla aparte.
  • Una vez que empezamos a tener los primeros grupos de afinidad, buscamos un nombre para el grupo. Escribimos el nombre del grupo en la hoja de papel y organizamos las notas por el criterio que consideramos más adecuado.
  • A medida que definimos diferentes grupos, podemos resumir conceptos, tratar de cambiar notas entre grupos, dibujar conexiones entre grupos, considerar alternativas, etc. El objetivo es jugar con los datos y conseguir grupos temáticos y significativos que nos permitan responder a la pregunta de investigación.
  • Recuperar las tarjetas que parecían sin tema o fuera de contexto y ver si las podemos situar en alguno de los grupos. El hecho de tratar de «forzar conexiones» nos puede generar una idea, un descubrimiento o un insight.
  • No todas las tarjetas o notas tienen que ser textuales, podemos incorporar imágenes que hayamos recogido durante la investigación o nuevas que consideremos interesantes para ilustrar una agrupación.
  • Una vez finalizado el diagrama o mapa de afinidad, lo podemos colgar en una pared y lo «dejamos descansar». Es recomendable observarlo con calma, marcar conexiones con rotulador, plantearse otros nombres para los grupos, etc. Con esto conseguiremos fortalecer los grupos, conceptos o conexiones.

Ventajas

  • Es una técnica simple, relativamente rápida y de bajo coste.
  • Resulta de gran ayuda en proyectos con información poco estructurada o dispersa, y también cuando hay una gran cantidad de información y hay que poner orden y extraer conclusiones.
  • Permite identificar puntos de dificultad de la interacción, inquietudes y necesidades de los usuarios, y resulta de gran utilidad en la fase de síntesis, tanto para definir aspectos del proyecto como para modelizar usuarios y construir personas.
  • Resulta útil tanto para analizar como para generar ideas.

Inconvenientes

  • Es necesario que el facilitador tenga cierta experiencia y pericia.
  • Los resultados pueden salir sesgados en función de los participantes o del facilitador.
  • En función de la información que queramos clasificar, puede resultar costoso en cuanto a tiempo y esfuerzo de los participantes.

Notas

  • El facilitador tiene que procurar que todos los participantes contribuyan a la agrupación de información. Debe procurar evitar que algún participante tome el control de la agrupación y el movimiento de notas.
  • Es una actividad que puede cansar a los participantes. El facilitador o moderador tiene que estar atento y parar la sesión cuando esto suceda.
  • Hay que ser flexible en cómo utilizamos los resultados, puesto que las clasificaciones obtenidas pueden ser bastante arbitrarias.

Referencias

Gielow, Ch. Affinity Mapping Timelapse [en línea]. https://vimeo.com/47189546

Weprin, M. (2016). «Design Thinking Methods: Affinity Diagrams» [artículo en línea]. https://uxdict.io/design-thinking-methods-affinity-diagrams-357bd8671ad4