Antes de comenzar

El prototipo –modelo del producto o servicio que se quiere diseñar– se prepara en la fase de generación, cuando se han definido el objetivo del proyecto y la propuesta de valor, y se conoce el contexto de uso.

El prototipado se alterna con la evaluación, en un proceso de iteración continua, para optimizar progresivamente el diseño hasta lograr la propuesta que se pondrá en desarrollo.

Preparación

El prototipado, como proceso iterativo, consta de diferentes fases, en las que el diseñador puede trabajar solo o de manera colaborativa.

Antes de empezar a prototipar se requiere, pues, planificar las diferentes fases teniendo en cuenta los objetivos del proyecto, su grado de complejidad y el tiempo y los recursos disponibles. Además, en caso de que se prevea la necesidad de hacer intervenir a participantes, habrá que definir las dinámicas de cocreación que se llevarán a cabo:

  • Cuántas se harán.
  • En qué(s) punto(s) del proceso de prototipado.
  • Qué se espera obtener de cada dinámica.
  • Cuántas personas participarán y de qué perfil (usuarios, cliente, diseñadores, otros stakeholders).
  • Qué duración tendrán y qué logística implican.

Desarrollo / ejecución

Sketching

El proceso se inicia generalmente con un sketching, que permite generar e iterar rápidamente las ideas trabajando con materiales muy básicos, como lápiz y papel, plastilina, rotuladores, etc. El objetivo es que el material no se interponga en la ideación, sino que favorezca que sea fluida y rápida, invitando a la experimentación.

El sketching se puede realizar de manera colaborativa o individual, siempre teniendo en cuenta los condicionantes y objetivos del proyecto definidos durante las fases de investigación y definición.

En caso de que se lleve a cabo de manera participativa, en la fase de sketching se puede trabajar con la técnica de design studio, que permite realizar iteraciones rápidas, eficientes y a menudo disruptivas.

Prototipado de baja fidelidad

El siguiente paso consiste en preparar un prototipo de baja fidelidad, que se trabaja sobre las ideas seleccionadas en la fase de sketching.

Este prototipo presenta un primer modelo del diseño, todavía con poco detalle y de desarrollo rápido, que tiene como objetivo que se pueda evaluar, iterar y avanzar hacia modelos más evolucionados, de fidelidad –es decir, de aproximación al diseño final– creciente.

En el caso del diseño para web o apps, esta fase corresponde a la preparación de los wireframes. Aunque estos pueden lograr un nivel de detalle muy profundo, presentan el diseño sin elementos gráficos, lo cual facilita una iteración rápida.

Prototipado de alta fidelidad

A medida que evolucionan, los prototipos son cada vez más refinados y cercanos a la apariencia, las funcionalidades y las características del producto o servicio finales.

En esta fase generalmente se hacen pruebas con materiales reales para observar su comportamiento y seleccionar los que se implementarán en el producto final.

En el caso del diseño para web o apps, esta fase corresponde a la preparación del prototipo gráfico, que de manera progresiva se aproxima al aspecto que el diseño debe tener en el interactivo final.

Prototipo o maqueta final

Después de varias iteraciones por prototipos de fidelidad creciente (recordemos que estas iteraciones pueden suponer la aplicación de técnicas de evaluación de diferentes tipos), se llega a la maqueta o prototipo final, que presenta todos los rasgos del diseño que se llevará a desarrollo, con las funcionalidades incorporadas o simuladas (en caso de que sean complejas).

En el caso de productos o espacios, la maqueta física se puede complementar con un prototipo digital. Este permite representar claramente funcionalidades o llevar a cabo simulaciones que serían muy caras o complejas de incluir en la maqueta física.

Análisis / Resultados

A lo largo de las diferentes fases de prototipado hay que realizar evaluaciones para poner a prueba la propuesta de diseño y observar cómo es recibida y utilizada por los usuarios.

Se puede seguir iterando en el prototipo aunque el producto ya se encuentre en el mercado para optimizar la eficiencia, añadir nuevas funcionalidades o adaptarlo a las necesidades cambiantes de los usuarios.

Ejemplos

Prototipo de señalización de alta fidelidad. Se pone en evaluación en su contexto de uso real
https://en.wikipedia.org/wiki/Prototype#/media/File:PrototypeBoiseGreenbeltSignage.jpg

Referencias

Banerjee, A. (2014). «What a Prototype Is (and Is Not)» [artículo en línea]. UX Magazine. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. http://uxmag.com/articles/what-a-prototype-is-and-is-not

Cao, J. (2017). «What Is a Prototype: A Guide to Functional UX» [artículo en línea]. Studio by UXPin. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. https://www.uxpin.com/studio/blog/what-is-a-prototype-a-guide-to-functional-ux/

Grothaus, M. (2015). «How To Go From Idea To Prototype In One Day» [artículo en línea]. Fast Company. [Fecha de consulta: 16 de junio de 2017]. https://www.fastcompany.com/3045934/how-to-go-from-idea-to-prototype-in-one-day

Hanington, B. (2012). Universal Methods of Design: 100 ways to research complex problems, develop innovative ideas & Design effective solutions. Rockport.

Sketchs, mockups, wireframes y prototipos: http://mosaic.uoc.edu/2015/09/15/proceso-de-desarrollo-de-un-proyecto-digital/