Modelos

Diseño especulativo

¿Qué es?

El diseño especulativo es una aproximación al diseño que busca plantear preguntas en lugar de encontrar soluciones. De este modo, el diseño especulativo rompe con los objetivos tradicionales del diseño centrados en buscar soluciones a problemas, la comunicación visual y el marketing o el desarrollo de productos. El diseño especulativo se centra principalmente en plantear preguntas y crear escenarios futuros que provoquen debate, reflexión y pensamiento crítico en torno al impacto de las cosas en la vida de las personas.

El diseño actual se ocupa principalmente de las actividades comerciales y de marketing, pero podría operar a un nivel más intelectual. Podría colocar nuevos desarrollos tecnológicos dentro de situaciones cotidianas imaginarias pero creíbles que nos permitirían debatir las implicaciones de los diferentes futuros tecnológicos antes de que sucedan.

Anthony Dunne y Fiona Raby

Actualmente, junto al término diseño especulativo aparecen otros términos que, aunque con significados e implicaciones distintos, a menudo se utilizan de manera sinónima, como por ejemplo diseño crítico (critical design), diseño de ficciones (design fiction) o diseño de futuros (design futures).

Estas aproximaciones al diseño comparten la característica de ser un punto de partida para mirar al futuro desde el presente y, de este modo, imaginar y visualizar el impacto del diseño de productos en las personas y en la sociedad. Bajo este prisma, el diseño especulativo está especialmente indicado para problemas difíciles, multidimensionales, sin una solución clara o directa, fundamentalmente los llamados wicked problems. El mundo está formado por sistemas, muchos de ellos complejos. El diseño especulativo proporciona una perspectiva, una manera de mirar y de trabajar para identificar oportunidades en los sistemas complejos existentes y descubrir alternativas claras, estimulantes y significativas.

El diseño especulativo es diseño y utiliza su lenguaje y herramientas, esto es, procesos, principios, técnicas y métodos del diseño para mirar al futuro y plantear preguntas. Además, el diseño especulativo es un diseño centrado en las personas, ya que se enfoca principalmente en las personas y concretamente en el impacto social futuro del actual desarrollo de productos.

El diseño especulativo es diseño crítico porque busca desafiar suposiciones, preconcepciones y opiniones acerca del papel que desempeñan los productos en la vida cotidiana de las personas. Es un diseño que cuestiona el statu quo y que traslada el pensamiento crítico a la materialidad, al diseño de productos. Busca provocar reflexión mediante el diseño y los resultados del diseño, y no tanto con las palabras. Tiene un foco especial en la tecnología y es escéptico sobre la fascinación tecnológica actual.

Es una expresión o manifestación de la fascinación escéptica con la tecnología, una forma de desenmascarar las diferentes esperanzas, miedos, promesas, ilusiones y pesadillas del desarrollo y el cambio tecnológico, especialmente sobre cómo los descubrimientos científicos se mueven del laboratorio a la vida cotidiana a través del mercado.

Anthony Dunne y Fiona Raby

El diseño especulativo mira al futuro y toma prestados los planteamientos de los «estudios de futuros» (future studies) o simplemente «futuros», que llevan a cabo un estudio sistemático de futuros posibles, probables y preferibles. El elemento clave de los estudios de futuros se basa en la idea de que no existe un único futuro sino un número potencial de futuros alternativos. Los estudios de futuros buscan una previsión pero no una predicción tipo «bola de cristal» del futuro.

Los estudios de futuros se basan en tres premisas, también llamadas leyes de los futuros: el futuro no está predeterminado, el futuro no es predecible y los resultados futuros pueden verse influenciados por nuestras elecciones en el presente.

Así, en relación con los futuros, el diseño especulativo persigue:

  • Anticipar el futuro en el presente.
  • Pensar en el futuro mediante las herramientas del diseño y situando a las personas en el centro, esto es, un diseño de futuros centrados en las personas.
  • No esperar que el futuro simplemente ocurra sino incidir en el futuro.
  • Ser responsables de nuestros futuros potenciales alternativos.

El diseño especulativo se basa en los estudios de futuros para diferenciar cuatro tipos de futuros potenciales alternativos (Voros, 2003), expresados en el diagrama The Futures Cone (figura 1):

  1. Futuros posibles: todos los futuros que podemos imaginar, cualquier futuro que pudiera darse. Estos futuros pueden implicar conocimiento que todavía no tenemos (por ejemplo, la tecnología necesaria para el teletransporte), es decir, conocimiento futuro.
  2. Futuros plausibles: este grupo incluye todos los futuros que pensamos que sí son posibles. Estos futuros suceden de acuerdo con el conocimiento actual (en contraposición al conocimiento futuro). Son futuros que tienen nuestra aceptación, tanto si nos gustan como si no.
  3. Futuros probables: son aquellos futuros que «seguramente sucederán», es decir, aquellos en los que existe la probabilidad de que sí ocurran. Son futuros que acaban siendo una extensión lineal del presente.
  4. Futuros preferibles: este tipo de futuros, a diferencia de los anteriores, que se basan en elementos relacionados con la información y el conocimiento, son aquellos futuros que «queremos que sucedan». Son futuros de carácter más subjetivo y emocional y, en consecuencia, dependen también de la situación en el tiempo. Al ser futuros deseados, trabajamos activamente en crear el conocimiento para que sucedan.

Figura 1. The Futures Cone.
Fuente: Voros (2003) a partir de Henchey (1978).

Es importante destacar que, aunque los estudios de futuros tienen una aplicación en el mundo empresarial buscando la generación de decisiones y acciones estratégicas, el diseño especulativo articula el estudio de futuros para provocar un debate, por ejemplo sobre las posibles consecuencias de una tecnología. Y al mismo tiempo pretende un cambio social, es decir, que las personas seamos responsables de nuestros futuros.

El diseño especulativo aborda la generación de escenarios futuros a partir de la pregunta «¿Qué pasaría si…?» (What if?). Para generar preguntas de este tipo, el diseño especulativo toma prestadas perspectivas ya trabajadas en otros campos especulativos, como los mundos ficticios, las utopías/distopías, las reducciones al absurdo, los contrafactuales, la ficción especulativa o la ciencia ficción.

El diseño especulativo es material, en el sentido de que diseña y construye objetos para diseñar especulaciones y provocar un pensamiento crítico. En este sentido, no solo usa las palabras para plantear cuestiones y explorar el futuro, también construye ficciones físicas, objetos que disparan ideas y nos ayudan a imaginar un mundo formado por diferentes ideales, valores y creencias con los que podamos reflexionar. Los objetos del diseño especulativo no quieren parecer reales, sino provocar una exploración o juego que genere pensamientos, ideas y posibilidades de mundos (futuros) alternativos. Diseñar y construir estos objetos no constituye la finalidad del diseño especulativo, sino que es el punto de partida para conseguir su objetivo, esto es, el punto de partida para imaginar y reflexionar.

Modelo

A diferencia de otras aproximaciones al diseño, el diseño especulativo no propone un modelo de trabajo y, en consecuencia, no propone un proceso ni un conjunto de métodos específicos. El diseño especulativo constituye un marco de trabajo, un punto de vista, una aproximación al diseño que nos ayuda a cuestionar el presente y explorar sus consecuencias en el futuro. Diferentes autores y diseñadores han propuesto marcos de trabajo para el diseño especulativo. Todos ellos coinciden en los elementos siguientes:

  • Recogida y análisis de datos sobre una cuestión actual, sea un cuestionamiento a una situación o un problema complejo que resolver. Además de la recogida de datos, debemos realizar un análisis para así empezar a enfocar las preguntas posteriores. Esta captura y análisis de datos las llevamos a cabo mediante métodos y técnicas de diseño.
  • Generar preguntas tipo «¿Qué pasaría si…?» (What if?), que interroga sobre el futuro y empuja a nuestra mente a explorar opciones y crear escenarios posibles.
  • Crear escenarios en torno a las preguntas anteriores, creando un espacio para generar respuestas.
  • Construir objetos tangibles que permitan profundizar en los escenarios y ahondar en las preguntas «¿Qué pasaría si…?».
  • Reflexionar y pensar críticamente sobre las posibilidades que la interacción con los objetos ha generado alrededor del escenario. Esto permitirá generar nuevas preguntas y realizar un debate compartido sobre las implicaciones sociales de determinadas situaciones, tecnologías o problemas complejos.

La creación y el desarrollo de escenarios que incluyen objetos físicos son uno de los aspectos clave del proceso de pensar futuros en el diseño especulativo. La creación y el desarrollo de escenarios se llevan a cabo a partir de un cuidadoso y detallado proceso de recogida de información, análisis e interpretación crítica. Cuanto mayor calado y detalle tenga este proceso, más robusto será el escenario creado y mejores resultados proporcionará. Los escenarios, además de ser útiles para idear y pensar futuros, proporcionan una manera compartida de trabajar que conecta con la importancia de lo social en el diseño especulativo.

Diagrama

El diseño especulativo no proporciona una propuesta de proceso de trabajo y, en consecuencia, no disponemos de un diagrama de proceso tradicional. No obstante, algunos autores han formalizado un proceso a partir de las etapas de trabajo más frecuentes. En la figura 2 se presenta el diagrama propuesto por Christian Zöllner y Felix Kraemer, que plantea un marco de trabajo en la línea de lo que se ha descrito en el apartado anterior.

Figura 2.
Fuente: Christian Zöllner & Felix Kraemer (2014).

El diseño especulativo no es…

  • El diseño especulativo no se basa en resolver problemas.
  • El diseño especulativo no es simplemente «especular» sobre cómo podrían ser las cosas en el futuro, sino utilizar el lenguaje del diseño para plantear futuros potenciales de manera que provoquen un pensamiento crítico acerca de cuestiones actuales.
  • El diseño especulativo no trata de predecir el futuro, sino emplear el diseño para ofrecer posibilidades y discutirlas.
  • El diseño especulativo no es un proceso de design thinking para generar y explorar ideas extremas o fuera de lo común.
  • El diseño especulativo no es diseñar y construir objetos extravagantes.

El diseño especulativo sí es…

  • El diseño especulativo consiste en llevar los límites del diseño más allá de lo comercial, abriéndose a lo extremo, inspirador y crítico.
  • El diseño especulativo es una nueva manera de pensar alternativas al sistema actual.
  • El diseño especulativo redefine el rol del diseño, donde este facilita visiones alternativas en lugar de definirlas.
  • El diseño especulativo se aparta del mercado para así, alejado de presiones, explorar cuestiones e ideas.
  • El diseño especulativo utiliza el lenguaje del diseño para proponer preguntas, provocar pensamiento e inspirar ideas.
  • El diseño especulativo trabaja con los aspectos prácticos ignorados para explorar ideas sobre el futuro utilizando nuevas formas, procesos de producción y materiales.
  • El diseño especulativo utiliza el diseño como forma de crítica, ofreciendo alternativas a cómo son las cosas.

Referencias

Bibliografía

Dunne, A.; Raby, F. (2013). Speculative Everything. Design, Fiction, and Social Dreaming. Massachussetts: The MIT Press.

SpeculativeEdu. Speculative Design – Educational Resource Toolkit [en línea]. http://speculativeedu.eu

Voro, J. (2001). «A Primer on Futures Studies, Foresight and the Use of Scenarios». Foresight Bulletin (núm. 6). Swinburne University of Technology.

Voros, J. (2017). The Futures Cone, use and history [en línea]. https://thevoroscope.com/2017/02/24/the-futures-cone-use-and-history/

Zöllner, Ch.; Kraemer, F. (2014). Speculative Artefacts and Design Fiction [en línea]. http://theconstitute.org/speculative-artefacts-and-design-fiction/

Estudios y diseñadores

Extrapolation Factory. https://extrapolationfactory.com

Near Future Laboratory. http://nearfuturelaboratory.com/

Postfuturear. http://www.postfuturear.com/

Superflux. http://superflux.in/

Yiibu. https://yiibu.com

Proyectos

Karmann, B. (2018). Project Alias. http://bjoernkarmann.dk/project_alias

Knudsen, T. (2018). Pour Reception. http://www.toreknudsen.dk/work/pour-reception/